I’m losing my faith

Published initially at StackerNews.

(Spanish at the end / Español al final)

I have been a libertarian/anarchist for 20 years, and I have been in the bitcoin space for a few years, having recognized it as the only solution to the very serious problem of freedoms that afflicts humanity. I have worked collecting my salary only in Bitcoin. Surely you don’t know many people who can say that? So is my level of conviction in Bitcoin.

But in the last few months I am suffering a crisis of faith. Of faith in humanity, or perhaps in bitcoiners themselves. These are the things that are happening that are disturbing me and making me lose sleep:

The “stack sats”. It is true that I am starting to read some discordant “spend your bitcoins and then reload your stack again” type voice, but it is 2023 and the mainstream voices are still recommending to accumulate and accumulate, inciting others not to spend their bitcoin and save them. After all, your BTC will be trading in a few months or years at hundreds or millions of thousands of euros, right? How is Bitcoin adoption supposed to increase and businesses supposed to survive if no one spends their Bitcoin?

It’s amazing to see how when a Venture Capitalist says something bad about bitcoin is that he is scamming people, but when he says something wild along the lines of “BTC will be worth 1 million in 3 months”, we start drooling over the scammer….

We like to think that 99% of humanity is absolutely moronic, but as bitcoiners who have seen the light, we are better than the rest. We don’t realize that we are “people” too. When someone says “Ethirium to the moon” we think they are a scammer or an asshole, but if they say the same thing about bitcoin…. “what does he know that I don’t?”.

I keep hearing that Bitcoin is inevitable. I’m sorry, but it is NOT. Do you think email would have been an information exchange system for over 40 years if they hadn’t invested in spam control systems 20 years ago? Do you think anything goes if the fees are paid? A few days ago someone told me on a Telegram channel that “Bitcoin will be whatever people want it to be, and it’s not money anymore, it’s now a decentralized database because people wanted it to be”. Sorry, but I agree with “Unhosted Marcellus”: we need decentralized digital money, not “whatever the people want it to be”, because people are assholes.

Lately I pretty much agree with several of @bitcoinerrorlog’s positions. We need to stop recommending people use apps that custody our bitcoins, because THAT IS NOT BITCOIN. Let’s stop recommending Wallet of Satoshi and other “custodial” wallets like Alby. Never mind that they “work better” for newbies. For that we could use my bank’s transfer app or PayPal, which work quite well…. right? Neither that, but also not recommending to a newbie to set up his own node. Let’s start recommending Phoenix, Blixt or Bitkit, or any other self-custodial wallet that really supports Bitcoin and Lightning.

What to say about the 2 major bitcoin remixing projects, Wasabi and Samourai? The drama continues to escalate and even today I read some threatening others, and the others revealing the identity of one of the ones. Anyway, what a clown show… If you want to remix your bitcoin and still don’t know how to use Joinmarket/JAM, ask me and I’ll help you get started. Let’s send the Chainanalysis and the “we need to have your XPUB” folks back to where they should never have come from.

“Well, but at least we can rely on the good decisions of the Core developers, who keep making Bitcoin evolve, right?”. Have you read them lately? The worst one might be the “I had my bitcoin seed on an online server, they stole my bitcoins, but I did nothing wrong”, but there are a few more out there saying incoherent wild things. Where do they get these people from? Well, these people are the ones inventing things like Segwit and Taproot that can’t be criticized because they “move bitcoin forward”. It has advanced so much, that we can now store pictures of monkeys and audios of farts on the blockchain. Goooood!!!!!

Another thing I often hear is that states will not be able to attack bitcoin, or that they have already done so but to no avail. Sorry, but it is NOT true that they have done all they can. In my opinion they have only just started, and of course the worst is yet to come, including a 6102 for real. On Twitter we are all very cool and very smart, and we all like to shit-post and make fun of the New York Times and Cristine Lagarde or Carstens, and send everyone to HFSP. But when the real state comes knocking, it’s not going to be pretty. Do you think that a machina capable of sending tens of billions of dollars in weapons halfway around the world, killing millions of people, hurting and impoverishing hundreds of millions, destroying complete countries, is only going to make a few statements in newspapers as to how polluting Bitcoin is? Do you think taking down FTX or Binance is going to be the most they’re going to be able to do? Do you think when the going gets tough you’re going to be able to buy Wallmart coupons in Bitrefill? Do you think people who think killing half a million Iraqi children was worth it, are going to stop because “I have my own node”? You might need someone to recommend a couple of books on modern history…. We need to guard our own bitcoin and make payments MUCH MORE private than they are now, and we need it for yesterday.

I understand people who want the current system to fall. I myself have spoken out in that sense on many occasions. We must put an end to this scam that some call “democratic system”, and where there is not a single thing that is fair or works well. But beware of thinking “I hope it all goes to shit, I am protected, I have bitcoin”. Okay, you have your bitcoin, but what or where are you going to use them for? When things get ugly with CBDC or when the different versions of the panopticons they have in store for us come into operation, where are you going to buy food and where are you going to get accommodation?

These last few weeks I have been cleaning up the Madrid region (about 6 million people) of BTCMap and literally 100% of the businesses I have checked no longer accept bitcoin. We literally have 4 restaurants that accept bitcoin. Two of them belong to the same owner and also promote Agenda 2030, and another one accepts bitcoin, but only “when the boss is around, because the wallet is on his phone”. Let me be a bit skeptical when I read about “we’re winning”.

Meanwhile, the important people in the Bitcoin ecosystem go from conference to conference and party to party… including conferences with “Bitcoin” in the name but promoting all sorts of shitcoins. By the way, when do these people work?

They were telling me a few days ago that the fall of the current system and the triumph of Bitcoin “we won’t see it, because it will happen in 50 or 70 years from now”. It reminds me of when I used to go to Libertarian Party meetings and they said that their goal was to “go from 6,000 to 10,000 votes in the next few years”, and when you asked them “and what’s that for?” they said it was a long-distance race…. So okay, “Bitcoin has already won”, but only “we’ll see it in 70 years”. Ok, perfect. What’s the point of that?

If we want Bitcoin to be a reality 10, 20 or 40 years from now, we need to be a hell of a lot more critical today. Critical of the developers and the companies that build products. Critical of the influencers who go from conference to conference. And much more critical and realistic with ourselves.

The war is not won yet.

=============== Spanish from here ===============

Soy libertario/anarquista desde hace 20 años, y llevo unos cuantos años en el espacio bitcoin habiendolo reconocido como única solución al gravísimo problema de libertades que aqueja a la humanidad. He trabajado cobrando mi sueldo únicamente en Bitcoin. Seguro que no conoces a mucha gente que pueda decir eso… Así es mi nivel de convicción en Bitcoin.

Pero en los últimos meses estoy sufriendo una crisis de fe. De fe en la humanidad, o quizá en los propios bitcoineros. Estas son las cosas que están ocurriendo y que me están perturbando y haciendo que pierda el sueño:

El “stack sats”. Es verdad que empiezo a leer algúna voz discordante de tipo “gasta tus bitcoins y luego recarga tu stack de nuevo”, pero estamos en 2023 y las voces principales siguen recomendando acumular y acumular, incitando a otros a que no gasten sus bitcoin y los ahorren. Después de todo tus BTC cotizarán dentro de unos meses o años a cientos o millones de miles de euros, ¿verdad? ¿Cómo se supone que va a aumentar la adopción de Bitcoin y las empresas van a sobrevivir si nadie gasta sus Bitcoin?

Es asombroso ver como cuando un Venture Capitalist dice algo malo de bitcoin es que está estafando a la gente, pero cuando dice una salvajada del estilo “BTC valdrá 1 millón en 3 meses”, empezamos a babear con el estafador…

Nos gusta pensar que el 99% de la humanidad es absolutamente imbécil, pero como bitcoiners que hemos visto la luz, nosotros somos mejores que el resto. No nos damos cuenta de que nosotros también somos “gente”. Cuando alguien dice “Ethirium to the moon” pensamos que es un estafador o un gilipollas, pero si dicen lo mismo de Bitcoin… “¿qué sabrá él que no sepa yo?”.

No paro de oir que Bitcoin es inevitable. Lo siento, pero NO lo es. ¿Crees que el email habría sido un sistema de intercambio de información durante más de 40 años si no se hubiese invertido en sistemas de control de spam hace 20? ¿Crees que cualquier cosa vale si se pagan las comisiones? Hace unos días alguien me dijo en un canal de Telegram que “Bitcoin será lo que la gente quiera que sea, y ya no es dinero, ahora es una base de datos descentralizada porque la gente así lo ha querido”. Lo siento, pero coincido con “Unhosted Marcellus”: necesitamos dinero digital descentralizado, no “lo que la gente quiera”, porque la gente es gilipollas.

Últimamente estoy bastante de acuerdo con varias de las posiciones de @bitcoinerrorlog. Tenemos que dejar de recomendar a la gente que use aplicaciones que custodian nuestros bitcoins, porque ESO NO ES BITCOIN. Vamos a dejar de recomendar Wallet of Satoshi y otras wallets “custodial” como Alby. No importa que “funcionen mejor” para novatos. Para eso podríamos usar la app de transferencias de mi banco o PayPal, que funcionan bastante bien… ¿no? Ni eso, ni recomendar a un novato montar su nodo. Vamos a empezar a recomendar Phoenix, Blixt o Bitkit, o cualquier otra wallet de auto-custodia y que soporte realmente Bitcoin y Lightning.

¿Qué decir de los 2 proyectos mayoritarios de remezclado de bitcoin, Wasabi y Samourai? El drama sigue en aumento e incluso hoy he leído a unos amenazando a otros, y a los otros revelando la identidad de uno de ellos. En fin, vaya espectáculo… Si quieres remezclar tus bitcoin y aún no sabes como usar Joinmarket/JAM, pregúntame y te ayudaré a empezar. Vamos a mandar a los amigos de Chainanalysis y a los de “necesitamos tener tu XPUB” al sitio de donde nunca debieron salir.

“Bueno, pero al menos podemos confiar en las buenas decisiones de los desarrolladores de Core, que siguen haciendo que Bitcoin evolucione, ¿verdad?”. ¿Tú les has leído últimamente? El peor podría ser el de “tenía la semilla de mis bitcoin en un servidor online, me han robado mis bitcoins”, pero hay unos cuantos más por ahí diciendo salvajadas incoherentes. ¿Pero de donde sacan a esta gente? Pues esta gente es la que inventa cosas como Segwit y Taproot que no se pueden criticar porque “hacen que bitcoin avance”. Ha avanzado tanto, que ahora podemos guardar fotos de monos y audios de pedos en la blockchain. ¡¡¡Bieeeeen!!!

Otra cosa que escucho a menudo es que los estados no podrán atacar a Bitcoin, o que ya lo han hecho pero no han conseguido nada. Lo siento, pero NO es cierto que hayan hecho todo lo posible. En mi opinión solamente acaban de empezar, y por supuesto que lo peor está por llegar, incluyendo un 6102 de verdad. En Twitter todos somos muy guays y muy listos, y a todos nos gusta hacer shit-posting y reirnos del New York Times y de Cristine Lagarde o de Carstens, y mandar a todo el mundo a HFSP. Pero cuando el Estado de verdad llame a la puerta, no va a ser bonito. ¿Crees que una maquinaria capaz de mandar decenas de miles de millones de dolares en armas al otro lado del mundo, matar a millones de personas, herir y empobrecer a cientos de millones, y destruyendo países enteros, solamente va a hacer unas cuantas declaraciones en periódicos con lo contaminante que es Bitcoin? ¿Crees que cargarse FTX o Binance va a ser lo más que van a poder hacer? ¿Crees que cuando la cosa se ponga fea vas a poder comprar cheques del Carrefour en Bitrefill? ¿Crees que gente que cree que matar medio millón de niños iraquíes mereció la pena se va a entristecer porque tú les pongas un HFSP en Twitter? Puede que necesites que alguien te recomiende un par de libros de historia moderna… Necesitamos custodiar nuestros propios bitcoin y hacer que los pagos sean MUCHO MÁS privados de lo que son ahora, y lo necesitamos para ayer.

Entiendo a la gente que quiera que el sistema actual caiga. Yo mismo me he manifestado en ese sentido en muchas ocasiones. Hay que acabar con esta estafa que algunos llaman “sistema democrático”, y donde no hay ni una sola cosa que sea justa o funcione bien. Pero ojo con pensar “Ojalá se vaya todo a la mierda, yo estoy protegido, tengo bitcoin”. Vale, tienes tus bitcoin, ¿pero para qué o donde los vas a usar? Cuando la cosa se ponga fea con las CBDC o entren en funcionamiento las distintas versions de los panópticos que nos tienen preparados, ¿donde vas a comprar la comida y donde conseguirás alojamiento?

Estas últimas semanas he estado haciendo limpieza a la región de Madrid (unos 6 millones de habitantes) de BTCMap y literalmente el 100% de las empresas que he revisado ya no aceptan Bitcoin. Tenemos literalmente 4 restaurantes que aceptan bitcoin. Dos de ellos pertenecen al mismo dueño y promocionan también la Agenda 2030, y otro acepta bitcoin, pero solamente “cuando el jefe está por ahí, porque la wallet está en su teléfono”. Permíteme que me muestre un poco excéptico cuando lea lo del “we’re winning”.

Mientras tanto, la gente importante del ecosistema Bitcoin va de conferencia en conferencia y de fiesta en fiesta… incluyendo conferencias con el nombre Bitcoin pero que promocionan toda clase de mierdo-monedas. Por cierto, ¿esta gente cuando trabaja?

Me decían hace unos días que la caída del sistema actual y el triunfo de Bitcoin “no lo veremos nosotros, porque ocurrirá dentro de 50 o 70 años. Me recuerda a cuando iba a las reuniones del Partido Libertario y decían que su objetivo era “pasar de 6.000 a 10.000 votos en los próximos años”, y cuando les preguntabas “¿y eso para que sirve?” decían que era una carrera de fondo… Así que bueno, “Bitcoin ya ha ganado”, pero solamente “lo veremos dentro de 70 años”. Ok, perfecto. ¿Y eso para qué sirve?

Si queremos que Bitcoin sea una realidad dentro de 10, 20 o 40 años, tenemos que ser muchísimo más críticos en la actualidad. Críticos con los desarrolladores y las empresas que construyen productos. Críticos con los influencers que van de conferencia en conferencia sentándo cátedra. Y muchísimo más críticos y realistas con nosotros mismos.

La guerra no está ganada.


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